Un ouvrage exceptionnel

L’aqueduc romain du Gier s’étend sur 6 km sur la commune de Chaponost. Il est exceptionnel de par l’alignement de quatre-vingt-douze arches dont soixante-douze sont encore visibles dans toute leur élévation, sur plus de 550 mètres de long.

Un ouvrage hydraulique d'une grande technicité

L'aqueduc romain du Gier a été édifié sans doute au 1er siècle de notre ère. Amenant les eaux du Gier depuis Saint-Chamond (Loire), l'aqueduc contribuait à l'alimentation en eau de la ville de Lugdunum.
Long de 86 kilomètres, il traverse vingt-trois communes : onze dans la Loire et douze dans le Rhône.
Cet ouvrage hydraulique de grande technicité s'étend sur six kilomètres sur la commune de Chaponost, apparaissant à l'air libre sous forme d'arches ou de mur (sites du Plat de l'Air, du Guichardet, du Garon, de la Colombe et de la Gagère) ou encore de réservoirs de chasse (site du Plat de l'Air) et de fuite (site de la Gagère), ou passant sous terre (notamment site de la Madone).
L’alignement de l’édifice s’achève par quatre arches surmontées du réservoir de chasse du siphon de l’Yzeron. Le siphon est une conduite forcée qui permet de franchir une vallée trop profonde. Cette conduite fonctionne selon le principe des vases communicants.

 

 

Le parement réticulé

L'aqueduc du Gier est atypique de par le parement réticulé qui le couvre.

L'utilisation de ce parement est unique en France. Son usage est peu répandu en dehors de l'Italie Centrale et Méridionale. Le parement réticulé se compose de petites pierres à face carrée, posées sur l'angle, les joints inclinés à 45 degrés. Des arases à double rang de briques rythment l'élévation des piles des arches. Aux angles de ces dernières, le parement réticulé est limité par des chaînes de pierres taillées et assisées à l'horizontale.

 

Un édifice reconnu

Le site du Plat de l'Air figurait dans la première liste des Monuments Historiques proposé par Prosper MERIMEE en 1840. Le réservoir et le rampant du siphon du Plat de l'Air ont été classés au titre des Monuments Historiques en 1900. Les arches du Plat de l'Air ont été inscrites à l'Inventaire Supplémentaire des Monuments Historiques depuis le 18 février 1991. Les abords de l'aqueduc du Plat de l'Air font partis d'un site inscrit.